La drôle d’histoire des Yugo américaines

Les marques automobiles françaises n’ont jamais réussi à percer sur le marché américain, au prétexte d’habitudes de consommation différentes, de normes de sécurité drastiques, et de nombreuses excuses qui n’empêchèrent jamais d’autre marques européennes de réussir, comme les marques allemandes ou suédoises qui visèrent une clientèle bourgeoise soucieuse de se démarquer.

La Yugo 45, qui servit de base à la Yugo GV importée aux USA

La Yugo 45, qui servit de base à la Yugo GV importée aux USA

D’autres marques plus surprenantes réussirent à exister sur ce marché, même si ce fut sur une période restreinte. C’est le cas de la marque serbe Zastava qui réussit le tour de force de vendre 141 000 exemplaires de sa Yugo GV en 8 ans d’importation aux Etats-Unis entre 1985 et 1992, avec une année record en 1987 (47 000 ventes cette année là).

Yugo tente de créer une filiation avec la Cox... raté

Yugo tente de créer une filiation avec la Cox… raté

La Yugo GV (pour « Great Value ») est la version américanisée de la Yugo 45. Le Constructeur, yougoslave à l’époque, Zastava a créé la marque Yugo pour l’exportation, et cherche à développer ses marchés à l’export. A bien regarder la Yugo 45, il est difficile de se l’imaginer reine de la route au pays des « big blocks », des longues limousines et des 4×4 surdimensionnés. L’insouciance permet sans doute de soulever des montagnes, et la GV réussit somme toute à s’imposer malgré son image de « pays de l’Est » pourtant pénalisante en cette époque ou là Guerre Froide est encore d’actualité.

Argument massu: le prix

Argument massu: le prix

D’abord importée par YugoCars Inc, puis par International Automobile Importers (fondé par Malcolm Bricklin pour distribuer les Bertone X1/9, voir aussi :https://boitierrouge.wordpress.com/2014/03/14/bertone-freeclimber-4×4-en-tenue-de-soiree/), la Yugo GV reçoit de nombreuses modifications pour satisfaire aux normes US, et est fabriquée en Serbie sur une ligne de production qui lui est spécifique. Pour s’assurer de la qualité de fabrication, les ouvriers travaillant sur cette ligne était bien mieux payés que le reste des ouvriers de l’usine.

La plaisante Yugo Cabriolet maintint l'illusion quelques temps

La plaisante Yugo Cabriolet maintint l’illusion quelques temps

L’une des raisons du succès de Yugo aux Etats-Unis fut sans doute son prix (moins de 4000 $). Son exotisme y fut aussi pour beaucoup, notamment en version cabriolet. Enfin, à cette époque débarquaient en force les japonais qui surent imposer l’idée de voiture plus petites et plus économes. Cependant, l’engouement du début retomba comme un soufflet, et Zastava arrêta l’aventure américaine en 1992 (elle ne vendit cette année là que 1412 exemplaires). La situation politique en ex-Yougoslavie n’arrangeait rien non plus aux affaires de Zastava.

 

La chute de Yugo aux Etats-Unis fut aussi le résultat d’une fiabilité toute relative, et d’une image de marque de plus en plus mauvaise. Enfin, il faut bien le dire, la Yugo GV était largement dépassée en 1990. C’était la fin de l’aventure Yugo.

 

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6 réflexions sur “La drôle d’histoire des Yugo américaines

  1. Bonjour. Je voudrais avoir des renseignements supplémentaires la Yugo.
    Car il y en a une a vendre,,
    Ou pourrais je trouver des pièces détachées, il paraît que c’est quasiment la même chose que la Fiat Panda !

    J’espère avoir des renseignements supplémentaires

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    • Je ne suis pas assez spécialiste pour vous répondre. Zastava et Fiat ont entretenu des relations pendant longtemps, à tel point que Zastava est désormais une filiale de Fiat. De là à dire que les pièces détachées de la Yugo soit faciles à trouver… Mais au prix de l’investissement, le risque peut se prendre non ?

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