La rarissime BMW 745i M88 sud-africaine

Dans les années 80, en Allemagne et dans le reste du monde, la 745i, « haut de gamme du haut de gamme » BMW, était motorisée par un 6 cylindres en ligne de 3,5 litres, turbo et 12 soupapes, et développant 252 chevaux. Partout ? Non. Il existe une autre 745i, rarissime, pourtant produite par BMW, mais possédant l’insigne honneur de partager son moteur avec la M1, le fameux M88, un 6 cylindres en ligne 24 soupapes de 3,5 litres développant lui 286 ch. On retrouvera aussi ce moteur sur la M635i. Cette 745i particulière n’était ni une commande d’un quelconque roi du pétrole, ni même une série spéciale, encore moins une M7 comme son moteur aurait pu le laisser supposer. Non, il s’agit tout bêtement du haut de gamme spécifique à l’Afrique du Sud de la marque bavaroise.

Difficile de trouver des images de cette BMW spécifique à l'Afrique du Sud

Difficile de trouver des images de cette BMW spécifique à l’Afrique du Sud

Évidemment, on peut se demander pourquoi cette 745i dédiée à l’Afrique du Sud et différente des 745i européennes. Depuis 1968, des BMW sont assemblées là bas par Praetor Monteerders dans son usine de Rosslyn. BMW en prend le contrôle en 1973, créant sa première filiale de production étrangère, BMW of South Africa. Cette filiale sera bien utile pour contourner l’embargo lors de l’apartheid frappant l’Afrique du Sud. Là-bas, la gamme BMW est quasi identique, à quelques détails près, à celle que l’Europe connaissait, et BMW rencontre en Afrique du Sud un certain succès, notamment auprès des édiles du Parti National, le parti blanc au pouvoir, en particulier les modèles haut de gamme, qui permettent à l’élite blanche d’afficher sa réussite.

La 745i sud-africaine est intérieurement traitée avec soin.

La 745i sud-africaine est intérieurement traitée avec soin.

Quand il s’agit d’introduire la série 7, un problème se pose avec la 745i européenne : l’implantation de son moteur turbocompressé empêche le passage à la conduite à droite. Il faut donc trouver une solution pour proposer aux sud-africains une offre susceptible d’affronter les Mercedes. Le moteur le plus adapté restait le M88. La 745i d’Afrique australe, produite de janvier 1984 à avril 1987, sera vendue à 209 exemplaires, dont seulement 17 en boîte manuelle 5 vitesses Getrag (les autres seront toutes équipées d’une boîte automatique 4 vitesses ZF).

Une 745i motorisée par le M88 survivante aujourd'hui.

Une 745i motorisée par le M88 survivante aujourd’hui.

On peut se demander pourquoi ce modèle, plus puissant que la 745i allemande, ne fut jamais produit en Europe : il se murmure qu’il aurait été difficile de produire assez de M88, fabriqué plutôt artisanalement, qui équipait en outre en Europe l’exclusive M635i (qui elle bénéficie donc du M de Motorsport). Aussi, si par le plus grand des hasards vous tombiez sur l’un de ces modèles sud-africains, sortez votre chéquier sans hésitation. D’autant qu’ils bénéficient d’un traitement intérieur de haute qualité que les cadences relativement faibles permettaient aisément.

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6 réflexions sur “La rarissime BMW 745i M88 sud-africaine

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